棕熊

棕熊有洞熊的基因只源于几万年前,那场风花

发布时间:2022/8/17 18:06:21   

去年,科学家首次在俄罗斯西伯利亚永久冻土层中发现了洞熊的木乃伊遗骸,这只洞熊的皮毛内脏均保持完整。在以前科学家只发现过洞熊的化石,这也是人们首次发现如此完整的洞熊遗骸。

而最近德国波茨坦大学的古生物学家们通过基因比对发现,原来在几万年前,如今还存在的棕熊曾经和洞熊有过一场风花雪月跨越时空的爱恋。

其实对于洞熊这种生物,亚洲的科学家最开始并没有太在意,但是在西方许多国家中,洞熊这种生物却可以和霸王龙、三角龙这些著名古生物相媲美。

在达尔文的进化论还没有提出之前,许多西方国家宗教信仰者就在山洞里发现了洞熊的化石。所以这些宗教信仰者就根据自己的凭空臆想复原化石,他们认为洞熊就是山洞中的恶龙。

所以在许多西方童话和神话当中,在洞中守护着财宝的恶龙原型,其实就是洞熊。

直到18世纪90年代末,一位叫做罗森穆勒的德国科学家,首次正确地拼合出洞熊的化石骨骼,并确定这是一种远古时期的古熊,因为躲在洞穴里面发现其化石,所以将其命名为洞熊,和短面熊并称为更新世纪两大巨型古熊。

洞熊的体型非常巨大,大约在两万年前逐渐灭绝,洞熊曾经和智人和尼安德特人一同生存过。

现在全球最大的熊就要属北极熊和棕熊,而洞熊的体型体重介乎于两者之间,较大个体的洞熊头骨可以接近厘米左右,雄性的洞熊可以超过斤到斤,已经超过了两只东北虎的重量。

古生物学家经过分析研究发现,洞熊虽然身材高大,有着食肉动物的武器利爪和尖牙,但是它们却更加偏向于素食动物。

这一点可以从它们的牙齿中可以找到蛛丝马迹,因为食肉类动物经常用臼齿撕咬猎物,而科学家却发现洞熊的前臼齿已经非常退化,这说明洞熊已经很少捕猎其他动物了。

而裂齿就显得异常的巨大,且布满了瘤状突起,就像猪或者骆驼一样。这也说明洞熊的牙齿更适合研磨植物的根系,并且洞熊还保留着粗大的犬齿,这说明,就算它们和其他肉食动物起了冲突相互搏斗,也不处于下风。

从洞熊的外貌也可以大致分析出洞熊的生活习惯,它们的头骨前方非常巨大,但是脑容量却非常小。头骨的前面很大一部分全是额窦组成的。

洞熊的额窦中空,它的存在增强了洞熊防撞击和抗震能力,所以,在洞熊在咀嚼研磨粗糙植物根茎的时候,可以承担更多震动阻力。

现代熊类相比洞熊的四肢显得更加长和纤细,洞熊的熊爪非常宽且短,四肢短且粗,所以洞熊奔跑爬树的能力和黑熊、棕熊相比要弱上许多,但是洞熊却很擅长在地面挖洞。

自从西方科学家细致系统地研究洞熊以来,发现了许多关于洞熊的秘密,据科学家分析,在20万到40万年前,洞熊的身影遍布整个欧洲和亚洲。

在俄罗斯西伯利亚地区和我国东北部也都找到了洞熊的化石,但是在距今5万年以前,洞熊便开始逐渐减少,在2万年以前,洞熊在亚洲大陆灭绝。科学家分析洞熊灭绝的原因是因为它们并适应寒冷的天气。

虽然洞熊已经灭绝,但是古生物学家一直在猜测,现今的熊类体内是否有洞熊的部分基因,因为在如今人类的身体里,依然能找到尼安德特人的基因,这说明智人和尼安德特人,也曾经进行过基因交换。

这种怀疑其实不无根据,虽然现代熊类动物存在生殖隔离,但是科学家已经发现北极熊和棕熊,棕熊与黑熊都出现过杂交的案例。

遗传学家和古生物学家也认为在熊类的进化过程中,可能出现过不同熊类杂交的行为。并且在远古时期,棕熊和洞熊在生活区域也是重合的,他们是否有机会,谈一场不同寻常的恋爱呢?

想要了解真相,检测起来非常简单。科学家从欧洲各个国家分别成功地找到了四组洞熊化石,并且为其进行了DNA比对。这四组洞熊的化石距今3万至6万年前,时间跨度也还是比较久远的,并且在地域上也有区别。

遗传学家还找到了远古时期棕熊的DNA,通过和洞熊基因对比后发现,洞熊和棕熊在数万年前确实出现过杂交行为。远古棕熊的体内至少有2.4%的洞熊基因,而现代棕熊体内至少有1%的基因也是来自于洞熊。

所以现代棕熊也可以说是远古洞熊的后代。

洞熊之所以灭绝,是因为它们没有棕熊那样的抗寒能力,当冰河世纪来临,洞熊也逐渐开始灭绝。但是,在数万年前的那场风花雪月跨越时空的恋爱之后,也使得洞熊的基因得以留存在了如今的棕熊体内。图片来自网络,侵联必删。



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